Culture

Histoire et villes

Histoire

Dans les environs proches, les ruines romaines et l’amphitéâtre de Bobadela, datant du 13ème siècle, valent la peine d’être visités. Conimbriga, située à 16 km au sud-ouest de Coimbra, est l’une des plus grandes colonies romaines du Portugal. Dans un passé encore plus lointain, à l’époque de l’âge du fer, ce lieu abritait très probablement une vaste colonie celtique-ibérique, mais les constructions mises au jour datent presque toutes de l’époque romaine, entre le 2ème et le 4ème siècle apr. J.-C. La ville de Conimbriga constituait à cette époque un important lieu de halte, sur la route entre Olsipo (Lisbonne) et Bracara Augusta (Braga). Bobadela constituait également une partie de ce trajet.

Les villes qui méritent d’être visitées :

Les villes de Viseu et Coimbra

Viseu, appelée parfois « la ville des pins verts », est une ville médiévale pittoresque, située en hauteur sur un plateau, entre les massifs montagneux de Caramulo et de la Serra da Estrela. De par sa position, cette ville bénéficie d’une vue extraordinaire sur la région. Les montagnes se dressent de part et d’autre, entre lesquelles s’étendent des forêts de pins et des vignobles somptueux. Partout considérée comme la capitale gastronomique de la région, cette ville est également célèbre pour son vin, le Dão, son attrait est universel.

La cathédrale Sé, située sur le point culminant de la ville, fut construite au 13ème siècle, sur les remparts romains. Le plus vieux monument de Viseu, la Cava de Viriato, est le vestige d’une ancienne forteresse romaine et d’une échauguette. La Muralha Romana, partie intégrante de l’enceinte romaine originale du 3ème siècle, qui protégeait la ville, est toujours debout. À l’instar de nombreuses autres villes médiévales portugaises, le centre historique de Viseu est un dédale de petites ruelles étroites, bordées de maisons ayant appartenu aux anciens nobles, et qui se ramifient depuis la place de la cathédrale, le point culminant de la ville.

La ville universitaire de Coimbra

Coimbra est aujourd’hui la 4ème ville du Portugal. Cette ville est construite en terrasses sur la rive droite de la rivière Rio Mondego. Le triangle que forment Praça da Portagem, Praça 8 de Maio et la rivière, constitue la ville basse. La ville haute se situe sur la colline contiguë. L’on accède à la rue principale, la Rua de Ferreira Borges, via l’Arco de Almedina.
Les curiosités touristiques sont proches les unes des autres.

Toutefois, les promenades sont éprouvantes, du fait des différences de hauteur.
Encore aujourd’hui, les étudiants, souvent vêtus d’une cape noire, occupent une place prépondérante au sein de la ville, et ce sont eux qui donnent l’image de la ville. Autrefois, les étudiants portaient leurs livres sous le bras, lesquels étaient reliés par un ruban, chaque discipline ayant sa propre couleur. Ils vivaient le plus souvent dans des communautés d’habitation. De nos jours, l’université demeure l’image la plus caractéristique de Coimbra.

Cidade Universitaria

L’université est située dans l’ancienne forteresse maure. Après la “Reconquista”, la conquête de l’Espagne et du Portugal par les Maures, ce lieu devint un palais royal. La double voie d’accès, Porta Ferrea, mène à une cour rectangulaire où l’on peut jouir de la vue sur la rivière Rio Mondego. C’est ici qu’avaient lieu les bizutages autrefois. Sur la droite se dresse le clocher, ou Torre da Cabra (cabra signifie chèvre). Le tintement des cloches ressemble au cri d’une chèvre, et réveille les étudiants le matin, à 7 h !  La Biblioteca Velha, ouverte de 10 h à 12 h et de 17 h à 19 h, est un somptueux bâtiment aux magnifiques plafonds peints, et dont les rayonnages de livres sont impressionnants. Les murs sont couverts d’or en feuilles, et les sols sont en marbre. La bibliothèque possède encore des milliers de livres et manuscrits datant du Moyen Age. Ainsi s’y trouve, entre autres, une bible en parchemin datant du 13ème siècle.

À Coimbra, le choix de magasins ne manque pas, et vous trouverez diverses chaînes de magasins modernes au Forum et à Dolce Vita, ainsi que de nombreuses places de parking gratuites.

Sur le site Vacances au Portugal, vous trouverez de plus amples informations concernant la ville de Coimbra et ses curiosités.

Marchés et produits régionaux

Les marchés sont un événement au Portugal. En tant que lieux de rencontres, ils remplissent une fonction sociale importante, dont boire et manger font certainement partie intégrante. De grosses broches de poulet piri-piri se tiennent prêtes, de telle sorte que chacun peut s’installer à table et déguster un repas en famille ou avec des amis!

Par ailleurs, le fromage de la Serra da Estrela est aussi populaire qu’il est délicieux.

Nous avons passé en revue et répertorié les marchés locaux. Les diverses fêtes religieuses constituent également un événement à ne pas manquer.

Musées

Les musées qui valent la peine d’être visités :

Le Musée du pain à Seia, donne une vue d’ensemble à la fois jolie et interactive, de l’histoire et de la fabrication du pain. Vous trouverez aussi sur place un très bon restaurant.

Le Musée Grão Vasco à Viseu, expose des oeuvres de peintres de la Renaissance.